Rovaniemi, village du Père Noël : à quoi faut-il s’attendre ?

Bonhomme de neige à l'entrée de la maison du Père Noël.   / © Julie's journeys
Bonhomme de neige à l'entrée de la maison du Père Noël. / © Julie's journeys

Le vieux barbu crèche en Finlande, à Rovaniemi. Le village du Père Noël marque aussi le passage du cercle polaire arctique. Le point sur les différents parcs à visiter en famille.

Santa Claus Village : trop commercial

Rovaniemi n’est pas le charmant village enneigé des catalogues de voyage. C’est une véritable petite ville, la plus dynamique du Nord de la Finlande. J’y ai rejoint des amis finlandais pour un raid raquettes-pulka d’un mois au départ d’Ivalo. Friande des univers décalés et des décos de Noël, il n’était pas question pour moi de rater le Santa Claus Village ou village du Père Noël, malgré les réticences de mes compagnons de voyage.

Un bus s’arrête juste devant le Santa Claus Village, au Nord de Rovaniemi, face à une station-service où je ferai du stop quelques heures plus tard. Bonne nouvelle, l’accès au Santa Claus Village est gratuit, mais je comprends vite pourquoi : toutes les activités intéressantes se trouvent dans le Santa Park. Les enfants peuvent tout de même faire la queue toute l’année pour voir le Père Noël, « Joulupukki » en Laponie. Bon bien sûr, quand on a vu le Père Noël boire des bières affalé dans son canap’ la veille, l’effet n’est pas le même, mais je dois bien concéder que pour un enfant, c’est le rêve absolu.

Ce matin-là de février, à l’ouverture, nous avons de la chance : nous ne patienterons qu’une petite heure pour voir le Père Noël. Je n’ose même pas imaginer l’affluence avant Noël. Sachez que les photos chez Santa Claus sont payantes. Je me consolerai avec un bonhomme de neige à l’entrée…

Il ne faut pas louper non plus l’exposition sur les traditions de Noël dans le monde et le bureau de poste principal du Père Noël. Les parents peuvent déposer discrètement une lettre pour le Noël suivant et les enfants peuvent écrire à leurs amis au coin de la cheminée : un cachet du Père Noël fait foi. Pour le reste, le Santa Claus Village n’est que boutiques et restaurants.

Santa Park : le parc payant du Père Noël

Ambiance Reine des neiges au Santa Park, où mon amie finlandaise a interprété un Elf pendant une saison. Contrairement au village, il y a une entrée payante au Santa Park (33 €/adulte et 27,50€/enfant). Au programme : un petit train, des sculptures de glace, une école des Elfs, de nombreux ateliers avec des personnages déguisés, le tout dans une caverne sombre et mystérieuse.

C’est également au Santa Park que l’on passe le cercle polaire arctique. En bref, le Santa Park est le complément indispensable d’une visite au Santa Claus Village si vous voulez combler vos enfants, mais il ne faut surtout pas s’attendre à un Disneyland finlandais au risque d’être terriblement déçu.

Dans le village du Père Noël, à l’extérieur, on peut également pratiquer toutes sortes d’activités nature comme la balade avec les rennes du Père Noël, les chiens de traîneau, la motoneige. C’est évidemment plus intéressant et moins onéreux de pratiquer cette activité avec des indépendants. Il y a également le Snowmanworld, un monde de glace (entrée à 18 €), avec hôtel-igloo, restaurant et activités outdoor autour de la neige.

Pour le fun, voici un extrait des courses de rennes organisées au mois de mars chaque année à Rovaniemi :

La plupart des tours opérateurs vous vanteront de « vivre comme les locaux ». Vous vous doutez bien que la Finlande est un pays européen très développé et que les éleveurs Samis ont des motoneiges et un habitat en dur.

Après Rovaniemi, nous avons été pris en stop par un pasteur sami pour monter jusqu’à Ivalo. Avec son minibus, il sillonne les routes de la région pour prêcher la bonne parole aux autochtones, comme c’est souvent le cas dans de nombreuses régions du monde. Ensuite, place à l’aventure pour nous : un mois dans la forêt par moins 20 « à la roots » avec notre tente et nos vivres.

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